□高紅十
  2014年6月,當我告知他人要去美國阿拉斯加一游時,不少人笑問,去那個賭城?可見同是美國,去拉斯維加斯的中國游客多,很多;去阿拉斯加的中國游客少,太少。
  若以赤道劃分南北地球,北方很遼闊,又分北方之北、之中與北方之南。北京算北方,哈爾濱算北方,但比起此次我到達阿拉斯加的費爾班克斯市,之前城市可劃拉進北方中部的笸籮。哈爾濱,北緯45度多點,費爾班克斯,北緯64度多,也就是說,從費爾班克斯往北再邁兩步,就進65度北極圈啦!
  夏季,高緯度地區予人最強烈感覺,天兒,無論怎樣也黑不下來。所住旅館拉著兩層窗帘,露出的縫總是亮的,未見黑透就又亮了。雪山化水一般奢侈鋪張的陽光,讓阿拉斯加的花趕快開——阿州州花叫勿忘我,淡藍色小花,名很詩意;樹和草趕快綠——州樹是雲杉;各種動物尋食覓水趕快出來,讓游客得以欣賞……半點不虛說:夏季的阿拉斯加生機盎然。
  設想阿拉斯加冬季也是極端陰冷空寂黑暗,夏天的夜明亮多久,冬天就得報複無陽光黑暗多久,一報還一報,大自然的事情,誰說得清?!
  在費爾班克斯機場候機室,準備乘夜班飛機赴美國本土的西雅圖,一位講中文的老兄聞聲搭訕:天兒總也不黑的地方怎樣生活?地方這麼大,也沒什麼人?閑聊得知,這位已落戶加拿大的中國人,此次面試阿拉斯加大學石油專業教授,面完試他才考慮能否適應此地生活。我們是短期旅游者,他要準備長期過日子,大家出發點與落腳點都不相同,沒什麼建議可以分享,只有聊天,也只能聊黑不徹底的“天”兒。不知怎麼,有點憐憫他的孤身遠行。祝福他走遠走好。
  阿拉斯加,加上它西南方的阿留申群島,原屬俄羅斯沙皇帝國,1867年,一說沙皇俄國缺錢,二說俄政府無能力管理那麼遙遠又荒涼貧瘠冰雪覆蓋的土地,遂用這片土地換得720萬美元。當時不少美國人抱怨,花這麼多錢買一無用的大冰箱。
  據說當年主持這筆交易的美國國務卿西沃德辨解說,現在我把它買下來,也許許多年後,我們的子孫因為買到這塊土地得到好處。
  此話應驗了。現在的阿拉斯加資源儲備豐富,有石油、天然氣、煤和金子,有木材、漁場、狩獵場,有全美國面積第一的國家公園,北美(包括加拿大)最高峰6193米的麥金利峰也收攬此州……核算起來,當年收買費用,每英畝僅兩美分,便宜得天理不容——現如今在美國一些地方,富裕的中國人可當下拍出720萬美元全款買房。
  1959年,阿拉斯加以全美五分之一國土面積成為美利堅合眾國第四十九個州,星條旗上第49顆星。阿拉斯加州州旗是湛藍天空上北斗七星加一星,足見當地居民對廣袤星空的熱愛與嚮往。
  (原標題:北方之北)
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